Rethen (Vordorf)

Rethen
Gemeinde Vordorf
Koordinaten: 52° 22′ 29″ N, 10° 28′ 44″ O
Höhe: 79 m ü. NN
Fläche: 7,37 km²
Einwohner: 1137 (31. Dez. 2013)[1]
Bevölkerungsdichte: 154 Einwohner/km²
Eingemeindung: 1. März 1974
Postleitzahl: 38533
Vorwahl: 05304
Lage von Rethen in der Samtgemeinde Papenteich. Der kleine Ausschnitt zeigt die Lage der Samtgemeinde im Landkreis Gifhorn

Rethen ist ein Ortsteil der Gemeinde Vordorf in Niedersachsen. Der Ort wurde wahrscheinlich während der Sachsenkriege Karls des Großen gegründet. Im Mittelalter war Rethen Grenzort zwischen den Bistümern Hildesheim und Halberstadt. Bis zur Eingemeindung 1974 war Rethen eine eigenständige Gemeinde. Heute hat der Ort etwa 1200 Einwohner und ist Teil der Samtgemeinde Papenteich im Landkreis Gifhorn.

Geographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Geographische Lage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethen befindet sich nur wenige Kilometer nördlich der Stadt Braunschweig. Der Ort liegt in der Nähe der Südgrenze der Lüneburger Heide und gehört zur Gemeinde Vordorf, deren Hauptort sich etwa drei Kilometer südöstlich von Rethen befindet. Rethen liegt direkt an der niedersächsischen L 321. Nächstgrößere Verkehrswege sind die B 4 (4 km östlich), die B 214 (6 km westlich) sowie die A 2 (6 km südlich). Nächstgelegene Mittelzentren sind Wolfsburg, Salzgitter, Wolfenbüttel, Gifhorn, Peine und Celle.

Geologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Ortschaft liegt zentral auf der sandig-lehmigen Hochfläche des Papenteichs. Die Landschaft um Rethen weist nur äußerst geringe Höhenunterschiede auf. Eine Besonderheit sind die im Gebiet Rethen sowie in Meine und Vordorf an die Oberfläche tretenden Kalkmergelschichten, die für eine Aufwertung des sonst sandigen Ackerbodens verantwortlich sind. [2]

Gewässer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethen war früher bekannt für seine sehr ergiebigen Wasserquellen, die gleichermaßen von Rethenern und den Bewohnern der Nachbarorte genutzt wurden. Seit Jahrzehnten steht eine Quelle nahe dem Dorfteich öffentlich zur Verfügung und wird heute noch regelmäßig von den Landwirten genutzt. In der Rethener Gemarkung finden sich zudem noch zwei Bäche mit historischer Bedeutung:

Die Mühlenriede war um das Jahr 1000 eine Grenzmarkierung zwischen dem Bistum Hildesheim und dem Bistum Halberstadt. Zu dieser Zeit trug der Bach den Namen Druchterbiki, aus dem später auch die Bezeichnung Druffel-Bach hervorging. Der Bach entspringt nach alten Grenzkarten nördlich von Rethen und fließt an den Orten Algesbüttel, Klein Vollbüttel, Druffelbeck und Ribbesbüttel vorbei in den Bach Hehlenriede und schließlich in den Allerkanal.

Der Name des kleinen Baches stammt von den alten Dingbänken bei Rötgesbüttel, bevor diese im 16. Jahrhundert zum Schierenbalken verlegt wurden. Die historischen Dingbänke befinden sich etwa 3,5 Kilometer nordöstlich von Rethen auf Rötgesbütteler Gebiet.

Bevölkerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bevölkerungsentwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jahr Einwohner[3][4] Häuser Jahr Einwohner [5] Häuser
1821 328 37 1950 848 91
1848 365 55 1961 687 119
1890 386 75 1970 725 134
1900 420 unbekannt 1980 843 unbekannt
1912 514 unbekannt 1990 879 unbekannt
1925 499 89 2000 1222 ~310
1939 503 unbekannt 2006 1214 unbekannt

Eine genaue Entwicklung der Einwohnerzahlen bis 1821 ist nicht dokumentiert. Die einzig vorhandenen Daten sind vereinzelte Erwähnungen über die Anzahl der Höfe in Rethen. So wurden im Jahr 1489 insgesamt drei Vollhöfe, vier Halbhöfe sowie 13 Kötter verzeichnet. Im Jahr 1773 wurden sechs Ackerleute, 14 Kötter sowie vier Brinksitzer angegeben. Eine wesentliche Vergrößerung des Dorfes setzte erst gegen Ende des 18. und zu Beginn des 19. Jahrhunderts ein. Aufgrund der wenigen vorhandenen Daten wird geschätzt, dass die Einwohnerzahl zwischen dem 15. und 17. Jahrhundert rund 200 bis 250 betrug.

Einen weiteren starken Zuwachs der Einwohnerzahlen erlebte der Ort in der Folge des Zweiten Weltkrieges durch Flüchtlinge und Vertriebene, die sich in Rethen niederließen. Da zu dieser Zeit in Rethen nicht ausreichend Bauland vorhanden war, zogen viele der Flüchtlinge in der Folgezeit weiter, so dass die Bevölkerungszahl zunächst wieder sank.[6]

Den letzten starken Schub gab es in den 1990er-Jahren. Durch Ausweisung neuer Baugebiete und eine Ortskernverdichtung kam es zu einer Suburbanisierung. Begünstigt wurde dies durch die Ortslage in nur geringer Entfernung zu Braunschweig, Wolfsburg und dem nahen Anschluss zur Autobahn 2. Laut Modellrechnungen wird die Einwohnerzahl von Rethen, wie die des gesamten Papenteich, in den nächsten Jahrzehnten durch diese Faktoren weiter wachsen.[7]

Sprache[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Sprache in der Samtgemeinde Papenteich

Rethen gehört sprachlich zum hochdeutschen Sprachraum. Während die meisten ein weitgehend dialektfreies Hochdeutsch sprechen, spricht ein kleiner Teil der Bevölkerung bis heute ein mehr oder weniger eingefärbtes Hochdeutsch mit Elementen des braunschweigischen und des Papenteicher Dialekts. Hierzu gehört das deutliche A und das weiche G am Wortende. Im 20. Jahrhundert verschwand das Plattdeutsche durch die Verwendung des Hochdeutschen als Schulsprache immer mehr. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde es fast vollständig vom Hochdeutschen verdrängt.

Religion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Konfession Personen Prozent
evangelisch-lutherisch 740 61 %
römisch-katholisch 114 9 %
Konfessionslose und sonstige Rest 30 %
Die Rethener Kirche gehört zur Kirchengemeinde Adenbüttel-Rethen

Das kirchliche Leben verlief ohne große Veränderungen. Seit der Reformationszeit waren die Menschen in Rethen evangelisch-lutherisch und stark durch das kirchliche Leben geprägt. Aus einem Visitationsbericht des Jahres 1854 für die Kirchengemeinde Adenbüttel-Rethen heißt es: „Die Gemeinde hat Ihren guten Ruf als erste lutherische Gemeinde des Nordens bewahrt. Öffentliche Ärgernisse, Spieler und Säufer gibt es nicht.“

Während im 19. Jahrhundert noch durchschnittlich 350 Personen den Gottesdienst besuchten, nahm dies über die Jahre (1938: 100 Personen) bis auf den heutigen Stand von durchschnittlich 70 Personen (90er-Jahre) ab. Die Anzahl der Mitglieder der evangelischen Kirchengemeinde veränderte sich ebenfalls. Zwar stieg im Zeitraum von 1970 bis 2000 die Anzahl der Kirchenmitglieder von 690 auf 740, der Anteil an der Gesamtbevölkerung sank aber gleichzeitig von 91 % bis auf 61 %. Zurückzuführen ist dies auf den stetig wachsenden Anteil der Konfessionslosen. Ebenfalls erhöhte sich der Anteil der Mitglieder der römisch-katholischen Kirche von 5 % (1961) auf über 9 %. Diese gehören meist der katholischen St.-Andreas-Gemeinde in Meine an.[6]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ur- und Frühgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erste Anzeichen menschlicher Besiedlung in der Rethener Gemarkung reichen über 5000 Jahre zurück. 1995 wurden in der Nähe des Ortes Überreste des Großsteingrabes von Rethen gefunden. Die zugehörige jungsteinzeitliche Siedlung wird in einem Umkreis von etwa drei Kilometern vermutet. Bereits vor 1995 wurden Gefäßreste, Feuersteinabschläge und eine Pfeilspitze sowie Steinbeile und weitere steinzeitliche Gegenstände gefunden. Es wird vermutet, dass sich im Osten von Rethen mehrere Siedlungen der jüngeren Steinzeit befanden.

Siedlungswüstungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Wüstungen im Papenteich

In der näheren Umgebung befinden sich mehrere Siedlungswüstungen, darunter Dudanroth (1000 n. Chr.), Bromhorst (1007 n. Chr.) oder Arnsbüttel. Die meisten davon befinden sich außerhalb der heutigen Gemeindegemarkung. Sämtliche Siedlungen fielen zwischen dem 13. und 16. Jahrhundert wüst. Explizit nachweisbar sind:

  • Algesbüttel, erstmals 1022 erwähnt. Die Siedlung bestand aus sieben Höfen und einer Kirche. Die letzte Erwähnung findet sich 1480 als lüneburgisches Lehnstück.
  • Ossenrode (Asenroth), erstmals im Jahr 1112 in Grenzkarten erwähnt. Die Siedlung umfasste vier Höfe und lag nordöstlich des heutigen Rethen. Erste archäologische Funde stammen aus dem 12. bis 14. Jahrhundert.
  • Zinsrode (Sinesrode), um 1022 zwischen Rethen und Vordorf existent und heute wieder lokalisiert. An der Oberfläche belegen noch heute zahlreiche Steine Aufschüttungen. Zudem wurden Metallstücke und Tonscherben mit Verzierungen gefunden. Gegen Ende des 15. Jahrhunderts wurde die Siedlung urkundlich nicht mehr erwähnt.
  • Wendenbüttel (Wendenbutle), im Jahr 1007 erstmals erwähnt. Die Siedlung lag südlich des heutigen Rethen. Erste archäologische Funde stammen aus dem 10. bis 14. Jahrhundert.

Die Herren von Rethen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 1641 verfasste Georg von Rethen, Bürgermeister zu Braunschweig, die Familiengeschichte derer von Rethen aufgrund alter Eintragungen. Demzufolge beziehen die von Rethen sich auf einen „Heinrich Bethmann von Rethien“ (genauer: aus Chur „im Lande Rhetia)“. Bethmann diente dem Herzog Philipp von Schwaben während der Kriegshandlungen um die Krone des Heiligen Römischen Reiches gegen Otto IV. und der Belagerung Braunschweigs. Der Herzog verlor jedoch diese Auseinandersetzung und Heinrich Bethmann kam kurzzeitig in braunschweigische Gefangenschaft. Nach seiner Freilassung blieb er als Ritter bei dem Bischof Hartbert von Hildesheim, der ihn etwa 1199 mit dem Gericht und dem jus patronatus über die Kirche, Jagden, und Güter von Rethen belehnte. Eine urkundliche Erwähnung dieser Rechte findet sich erst im Lehnsregister 1383/85 zugunsten des Ritters „Bethmann van Rethen“.

Der Rethener Kirchturm aus dem 13. Jahrhundert

Durch seine langjährige Erfahrung im Kriegsdienste erbaute Bethmann sein Haus in Rethen in der Art einer Wasserburg auf einer Insel im damaligen Dorfteich. In den folgenden Jahrzehnten kam es immer wieder zu Überfällen durch Raubritter, die Rethen in den Jahren 1308, 1380, 1381 sowie 1388 weitgehend zerstörten. Bei einem dieser Überfälle (vermutlich am 13. Juli 1381) ist es zur Zerstörung der Wasserburg gekommen. Infolgedessen verließen die von Rethen nach etwa 150 Jahren das Dorf und haben sich in Braunschweig niedergelassen. Sie behielten weiterhin das Patronatsrecht und Güter in Rethen. In den Unterlagen des Amtes Gifhorn werden die Herren von Rethem mit neun Höfen in Rethen genannt.

Nach der Verbindung der Kirchengemeinden Adenbüttel und Rethen in der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts teilten sich die Herren von Rethen und die Herren von Marenholtz (Patronatsrecht in Adenbüttel) das Patronatsrecht in der vereinten Kirchengemeinde. Im Laufe der Zeit ging das Recht jedoch mehr und mehr an die Familie von Marenholtz über. Diese übte es bis zum Tod des letzten Patrons (Freiherr von Marenholtz-Nolte) im Jahr 1969 aus. Die Familie derer von Rethen erlosch vermutlich im 18. Jahrhundert.[6]

Gründung von Rethen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die erste urkundliche Erwähnung Rethens stammt aus einer Urkunde, die auf den 2. April 1301 datiert ist. Zu dieser Zeit war der Ort rein landwirtschaftlich geprägt, wobei hauptsächlich Viehzucht und nur wenig Ackerbau betrieben wurden. Inhalt der Urkunde ist der Verkauf von fünf Hufen und vier Wurten in „Rethene“. Ritter Balduin und seine Knappen Ludolf und Georg von Wenden verkauften diesen Besitz an das Kloster St. Crucis in Braunschweig.

Rethen selbst dürfte wesentlich älter sein. Bereits 1641 wurde auf ein höheres Alter hingewiesen. Georg von Rethen, Bürgermeister zu Braunschweig, schrieb über seine Familiengeschichte, dass sein Vorfahr Heinrich Bethmann bereits 1199 mit einem Gut in Rethen beliehen worden war. Damit müsste der Ort schon zu dieser Zeit bestanden haben.

Neben Dokumenten gibt der Ortsname wichtige Hinweise auf die Entstehungszeit einer Ortschaft. In älteren Schriften wird der Name Rethen (früher: Rethene, Rethen, Rethne, Reten, Rethenne) aus dem Wort Rietheim abgeleitet (Riet bezeichnet ein mooriges Gebiet). Dabei werden die sogenannten -heim-Dörfer zu den ältesten Siedlungen gerechnet, deren Gründung zum Teil bis in die Zeit der Cherusker (500 bis 800 n. Chr.) zurückreicht.[8] In Rethen fanden sich bisher keine Beweise für eine solche Siedlungskontinuität

Die alte Kirche von Rethen vor Ihrem Abriss im Jahr 1901

In neuesten Veröffentlichungen wird Rethen vielmehr als fränkische Gründung betrachtet, die eng mit der Gründung von Meine zusammenhängt. Hierbei wird davon ausgegangen, dass die Franken im 8. Jahrhundert, im Zuge der Unterwerfung des Sachsenlandes, im damals unbesiedelten Nordwald Siedlungen anlegten. Die Umgebung wurde zu dieser Zeit von mehreren mittelalterlichen Fernstraßen durchzogen. Rethen wurde hiernach, ebenso wie Vordorf und der Ort Stapel (wüst gefallen), als Außendorf von Meine gegründet. Dieser Zusammenhang hatte nur relativ kurze Zeit Bestand, da bereits im 11. Jahrhundert die Grenze zwischen dem Bistum Halberstadt und dem Bistum Hildesheim Meine und Vordorf vom Rethener Gebiet trennte. Versuche der Bischöfe von Halberstadt die Grenze über Rethen hinaus bis an die Oker zu verschieben, blieben erfolglos. Die Grenze fiel erst Anfang des 16. Jahrhunderts mit Beginn der Reformationszeit.[9]

In die Frühzeit des Ortes lässt sich ebenfalls die Kirche einordnen. Erste Erwähnungen finden sich in den Jahren 1323 und 1341; sie betreffen den Pfarrhaushalt und die Wahl der Kirchenvorsteher. Der heute noch vorhandene Kirchturm könnte zu dieser Zeit bereits bestanden haben (Schätzungen nennen das 13. Jahrhundert). Das gotisch geprägte Tympanon über dem Portal lässt sich, aufgrund ähnlicher Darstellungen in Nachbargemeinden, eher auf das 15. Jahrhundert datieren.[6] Inwieweit sich der Ausbruch der Pest in Braunschweig und im Papenteich im Jahr 1350 auf die Rethener Bevölkerung auswirkte, ist nicht dokumentiert.

Frühe Neuzeit bis zur Moderne[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Papenteich im Amt Gifhorn um 1600

Im Jahr 1625 erreichte der Dreißigjährige Krieg Rethen, als die kaiserlichen Truppen während des Dänisch-niedersächsischen Krieges ihr Winterquartier im Papenteich errichteten. Häuser und Kirche wurden geplündert und die Bauern zu Schanzarbeiten bei Wolfenbüttel herangezogen. Zudem mussten sie weiterhin Abgaben an den Grundherren abführen. Auch in den 1640er-Jahren kam es wiederholt zu Plünderungen, meist durch einheimische oder schwedische Soldaten.[10]

Der Ort blieb sowohl vom Siebenjährigen Krieg als auch während der Napoleonischen Kriege weitgehend verschont[11] und nur durch Kriegssteuern und Kriegsfuhren belastet. Nennenswert ist jedoch die Ermordung eines Hirten durch französische Dragoner im Jahr 1758. Hierbei handelt es sich um den einzig bekannten Mord in der Geschichte Rethens. Sowohl während des Krieges 1866 mit Preußen als auch im Deutsch-Französischen Krieg 1870/71 wurden Rethener eingezogen.

Das dörfliche Leben im 19. Jahrhundert wurde vor allem durch die Veränderungen in der Landwirtschaft geprägt. Diese betrafen zum einen mehrere Neuordnungen der Gemeindeflächen, zum anderen die Intensivierung der Ackerwirtschaft und der damit verbundenen starken Abholzung der Waldflächen rund um das Dorf. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts begann ein immer intensiverer Anbau von Zuckerrüben, stark begünstigt durch den Bau der Zuckerrübenfabrik im nahen Meine.[6]

Erster Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wie in großen Teilen Europas herrschte zu Beginn des Ersten Weltkrieges zunächst auch in Rethen große Kriegsbegeisterung. Insgesamt 78 Rethener wurden während des Krieges eingezogen, in dessen Verlauf 14 von ihnen fielen. Im Winter 1914/15 wurden in Rethen Flüchtlinge aus russisch besetzten Grenzgebieten einquartiert. Zudem befanden sich um das Jahr 1915 herum französische Kriegsgefangene im Ort, die beim Straßenbau und wahrscheinlich auch in der Landwirtschaft helfen mussten. Gegen Ende des Ersten Weltkrieges, besonders im Steckrübenwinter 1916/17, wurde, wie im Rest des Landes, die Versorgungslage in Rethen immer schwieriger. Trotz Rationierung der Lebensmittel und Mangelwirtschaft blieb die Lage aber ruhig. Gegen Ende des Krieges wurde, inspiriert durch die Novemberrevolution in Braunschweig ein Arbeiter- und Soldatenrat gebildet, dem später der gewählte Gemeindeausschuss folgte. [6]

Zweiter Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Zweiten Weltkrieg herrschte, anders als im Ersten Weltkrieg, in Rethen keine große Kriegsbegeisterung. Die Landwirtschaft musste von den Frauen und Alten bewältigt werden, denen Fremdarbeiter oder Kriegsgefangene zur Seite gestellt wurden. Hierbei handelte es sich zumeist um Personen französischer, polnischer und russischer Herkunft. Die Behandlung dieser Zwangsarbeiter war sehr unterschiedlich. Während die Russen in einem zum Kriegsgefangenenlager umgebauten Gebäude verblieben, wurden Polen und Franzosen bei den Dorfbewohnern untergebracht. Diese Unterbringung war zumeist ebenso unzulänglich, da bei freundlicher Behandlung Denunziation und Anzeige durch regimetreue Einwohner drohten.

In der Endphase des Krieges kam es aufgrund verstärkter Luftangriffe auf den nahe gelegene Industrie- und Rüstungsstandort Braunschweig auch zu Bombenabwürfen in und um Rethen. Darüber hinaus stürzten mehrere von der Flugabwehr um Braunschweig abgeschossene Flugzeuge der Royal Air Force (RAF) und der United States Army Air Forces (USAAF) bei Rethen ab, wobei einigen Besatzungsmitgliedern noch der Absprung per Fallschirm gelang. Dokumentiert ist eine missglückte Notlandung auf dem Schulhof.

Am 23. August 1944 um 11:30 Uhr erlebte Rethen seinen schwersten Bombenangriff. Vier schwere Sprengbomben gingen in unmittelbarer Nähe des Dorfes nieder. Zudem wurde eine größere Menge Brandbomben direkt über dem Dorf abgeworfen, die mehrere Großbrände verursachten. Das Gemeindehaus, zwei Stallungen, vier Wohngebäude sowie drei Weizenstiegen in direkter Dorfnähe brannten nahezu vollständig aus. Brände in anderen Gebäuden konnten von den Bewohnern selbst gelöscht werden. Zur Brandbekämpfung fanden sich Feuerwehren aus dem gesamten Papenteich sowie aus Braunschweig ein. Trotz des für das Dorf massiven Angriffs kamen keine Menschen zu Schaden. [12]

Am 10. April 1945 bezogen amerikanische Soldaten aus Richtung Peine kommend in Rethen Quartier. Der Befehl an den Volkssturm des Dorfes, dieses zu verteidigen, war verweigert worden, die Waffen wurden im Dorfteich versenkt. Die meisten amerikanischen Soldaten zogen innerhalb einer Woche weiter und nur ein geringer Teil der Besatzungstruppen blieb knapp ein Vierteljahr. 34 Rethener sowie 26 Angehörige von Flüchtlingsfamilien in Rethen sind im Zweiten Weltkrieg gefallen.[6]

Eingemeindung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 1. März 1974 wurde Rethen in die Gemeinde Vordorf eingegliedert.[13]

Kultur und Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Organisationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Folgende Vereine und Institutionen befinden sich in Rethen:

  • Freiwillige Feuerwehr Rethen von 1905
  • Kegelvereine Morgenstern und Gemütlichkeit
  • TSV Rethen von 1912 e. V.
  • FSV Adenbüttel Rethen e. V.
  • Schützenverein Rethen
  • Kleingartenverein Heideblume e. V., gegründet 1949
  • Jugendclub Rethen, gegründet 1973, ältester selbstverwalteter Jugendclub Niedersachsens
  • Chor Polyhymnia, gegründet 1895

Regelmäßige Veranstaltungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Regelmäßig werden Dorf- und Heimatfeste veranstaltet, darunter das Schützenfest, bei dem die örtlichen Schützenkönige zunächst mit einem Festzug im Dorf gefeiert und anschließend gekrönt werden. Der genaue Ursprung der Dorffeste in Rethen ist nicht bekannt, allerdings gehen diese wahrscheinlich bis ins 19. Jahrhundert zurück. Die älteste erhaltene Schützenscheibe stammt aus dem Jahr 1883. Ferner wird traditionell am Ostersonntag auf der Schweineweide das Rethener Osterfeuer abgebrannt.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gefallenendenkmal[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Rethener Gefallenendenkmal () in Form eines Obelisken wurde nach dem Ersten Weltkrieg nördlich des Schulgebäudes errichtet und am 24. Juli 1921 eingeweiht. Das Ehrenmal sollte an die während des Krieges und die infolge des Krieges gestorbenen 13 Rethener erinnern. Deren Namen wurden auf einer Gedenktafel verewigt, welche am Ehrenmal befestigt wurde. Um das Ehrenmal herum wurde für jeden Gefallenen eine Eiche gepflanzt, so dass das Ehrenmal heute von 13 voll ausgewachsenen Eichen umsäumt wird. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden drei weitere Gedenktafel mit den Namen von 60 aus Rethen stammenden Gefallenen und Vermissten dieses Krieges angebracht. [14]

Holländerwindmühle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Windmühle zwischen Rethen und Adenbüttel () ist eine 1872 erbaute Holländerwindmühle. Sie befindet sich etwa auf der Grenze zwischen den Gemarkungen von Rethen und Adenbüttel, nur etwa 100 Meter nordwestlich von Rethen. Trotz der geringen Entfernung zu Rethen und der früheren gemeinsamen Nutzung gehört die Mühle heute zu Adenbüttel.[15]

Kreuzigungsgruppe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethener Kreuzigungsgruppe im Museum Schloss Gifhorn

Die Kreuzigungsgruppe ist ein bedeutendes Exponat der niedersächsischen Sakralkunst des späten Mittelalters und besteht aus den drei Figuren Maria, Johannes und Christus. Die Figuren von Maria und Johannes sind stark beschädigt, die Christusfigur ist nur noch in ihren oberen Teilen erhalten geblieben. Auffällig an der Gruppe sind die kunstvolle Gestaltung der Haare sowie der Gewänder der Figuren.

Die Gruppe wurde in der Zeit von 1525 bis 1528 von Levin Storch geschnitzt. Levin Storch wurde aufgrund der Qualität dieser Arbeit einige Zeit unter dem Namen Meister von Rethen bekannt. In Braunschweiger Kirchen befinden sich weitere Werke dieses Künstlers. Die Anfertigung dieser Gruppe ist wahrscheinlich den Herren von Rethen, also den Patronatsherren, zu verdanken. Heute kann die Kreuzigungsgruppe zusammen mit einer ebenfalls aus der Rethener Kirche stammenden Madonna im Historischen Museum in Gifhorn besichtigt werden. [6]

Megalithgrab[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Megalithgrab von Rethen

Im Jahr 1995 wurde bei Feldarbeiten innerhalb der Rethener Gemarkung nahe dem Waldgebiet Maaßel ein Großsteingrab gefunden. Sechs kleine Steine bilden eine in Ost-West-Richtung ausgerichtete Anlage. Aufgrund von Untersuchungen durch das Kreisarchäologische Amt wird die Anlage auf etwa 3000 v. Chr. datiert. Es wird davon ausgegangen, dass es sich um ein Kollektivgrab in Hüttenform handelt. Die zu dem Grab gehörende jungsteinzeitliche Siedlung wird in einem Umkreis von etwa drei Kilometern vermutet.

Bei dem Grab handelt es sich wahrscheinlich um eine gestörte Anlage, die früher mit Holz oder Steinen abgedeckt war. Einige größere Steine sowie die Abdeckung waren entfernt und wahrscheinlich zum Hausbau benutzt worden. Die Anlage wurde nach ihrer Wiederentdeckung begehbar gemacht und 1996 der Öffentlichkeit übergeben. Es handelt sich um das erste bekannte Großsteingrab im Landkreis Gifhorn. ()

Sankt-Nicolai-Kirche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weihetafel – Nachbildung über dem Eingangsportal.
(Das undatierte Original, um 1500, befindet sich in der Kirche.)

In Rethen befindet sich eine evangelisch-lutherische Kirche (), welche Sankt Nikolaus, dem Schutzherren der Händler und Kaufleute, gewidmet ist. Während das heutige Kirchenschiff 1901 neu errichtet wurde, ist der Kirchturm wesentlich älter. Architekten schätzen, dass der 25 m hohe Kirchturm aus Feldsteinen bereits aus dem 13. Jahrhundert stammen könnte. Im Turm befinden sich drei Kirchenglocken, wobei die kleinste und älteste Glocke (Schlagglocke) aus dem Jahr 1424 und die frei schwingenden Glocken aus dem Jahr 1484 stammen. Das alte Kirchenschiff wurde nach den Zerstörungen des Dreißigjährigen Krieges neu errichtet und 1654 mit einer Prieche (Empore) ausgestattet. Der letzte Neubau fand 1901 statt und ist bis heute weitgehend unverändert. Im Rahmen des Neubaus wurde Platz für bis zu 450 Personen geschaffen, die neue Orgel eingebaut sowie die erste Kirchenheizung des Kirchenbezirkes installiert. Seit Anfang des 16. Jahrhunderts bildet Rethen zusammen mit Adenbüttel eine Kirchengemeinde. Da der Kirchhof mit seinen Familiengrabstellen nicht mehr ausreichend war, wurde 1933 der Zukauf eines dorfnahen Grundstückes als Friedhof beschlossen. 1965 wurde dieser erweitert und eine Friedhofskapelle errichtet. [6][16]

Wirtschaft und Infrastruktur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Landwirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit dem frühen Mittelalter war Viehzucht die Haupterwerbsquelle der Einwohner. Das Ackerland hatte aufgrund des nassen Bodens nur wenig Wert. Hierdurch entwickelte sich ab Mitte des 18. Jahrhunderts der Trend, durch Fuhrwerke eine Nebenerwerbsquelle zu nutzen. Durch die Veränderungen in der Landwirtschaft (Entwässerung, Kartoffeln) wurde in Rethen während des 19. Jahrhunderts immer mehr auf Ackerwirtschaft umgestellt. Seit den 1870er-Jahren nahm der Anbau von Zuckerrüben immer mehr zu. Verstärkt wurde diese Tendenz noch durch den Bau der Zuckerrübenfabrik 1883 im nahen Meine. Durch den Bau der Molkerei in Meine konzentrierte sich die verbliebene Viehzucht auf die Milchwirtschaft. Einen weiteren starken Fortschritt und eine Intensivierung der Landwirtschaft gab es nach 1945 durch die Industrialisierung der Landwirtschaft. Hierdurch und durch die Entstehung neuer Arbeitsbereiche in Industrie und Handel stellten viele Rethener Landwirte den Betrieb ein. Rethen konnte seinen Charakter als Bauerndorf bis etwa Mitte des 20. Jahrhunderts wahren. Auch wenn Rethen heute noch mehr Landwirte als die Dörfer der näheren Umgebung hat, spielen diese in Bezug auf die gesamte Einwohnerzahl nur noch eine sehr geringe Rolle. Der massive Einfluss der Agglomerationen Braunschweig und Wolfsburg wird immer stärker und ein Großteil der Einwohner pendelt heute in diese Gebiete zur Arbeit. 1994 wurden in Rethen nur noch acht Haupt- und fünf Nebenerwerbsbetriebe gezählt.

Industrie und Handel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Rethen selbst hat sich nie Industrie angesiedelt. Durch die relativ geringe Entfernung zu den Wirtschafts- und Industriezentren Wolfsburg und Braunschweig ist die Industrie als Arbeitgeber jedoch von großer Bedeutung. Begonnen hat diese Entwicklung mit dem Bau des Volkswagenwerks Wolfsburg 1939. Für den Betrieb der Werke wurde eine ständig steigende Anzahl von Personen benötigt, wodurch immer mehr Einwohner Rethens als Fabrikarbeiter tätig war.

Größter Streitpunkt der jüngeren Rethener Wirtschaftsgeschichte war die Ausweisung eines Vorranggebietes zur Errichtung von Windenergieanlagen. Trotz des Widerstandes der lokalen Bürgerinitiative Gegenwind wurde im Jahr 2003 etwa einen Kilometer östlich von Rethen der Windpark Rethen mit drei Windenergieanlagen errichtet. Jede der drei Anlagen besitzt eine maximale Leistung von 1,8 MW bei einer jeweiligen Gesamthöhe von 100 Metern (Nabenhöhe: 65 Meter) und einem Rotordurchmesser von 35 Metern.

Infrastruktur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das heutige Straßennetz entstand in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Die Straßennamen wurden erst 1976 eingeführt, zuvor trugen die Gebäude in Rethen nur Nummern. Die L 321 durchquert den Ort. Rethen liegt vier Kilometer westlich der B 4 auf der Höhe von Meine und etwa sieben Kilometer nördlich des Kreuzes Braunschweig Nord der Bundesautobahnen 2 und 391. Der Ort wird durch die Omnibuslinien 112, 194 und 196 der Verkehrsgesellschaft Landkreis Gifhorn mbH bedient.

Obwohl Rethen immer über reichlich Grundwasser verfügte, erfolgte 1963 der Anschluss an die zentrale Wasserversorgung durch den Wasserverband des Kreises. Nach umfangreichen Umbauarbeiten 1965 an der Kanalisation erfolgte 1977 der Anschluss an die Trennwasserkanalisation des Abwasserverbandes Braunschweig. 1916 erfolgte der Anschluss an das öffentliche Stromnetz. Der Anschluss an die Ferngasversorgung erfolgte 1996.

1973 wurde die zentrale Müllabfuhr des Landkreises Gifhorn eingerichtet. Bis dahin diente eine frühere Bodenentnahmestelle, die sogenannte Schweineweide als Rethener Müllabladeplatz. Dieser wurde später mit Erde abgedeckt und dient heute vor allem als Osterfeuerplatz. [6]

Öffentliche Einrichtungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kindergarten

Im Jahr 1992 wurde in Rethen ein Kindergarten am Sportplatz errichtet, nachdem die Rethener Kinder in den Jahrzehnten zuvor in den umliegenden Gemeinden die dortigen Kindergärten besucht hatten. Träger des Rethener Kindergartens ist der Kindergarten Vordorf e. V. unter dem Dachverband der Elterninitiativen Braunschweigs e. V. In zwei altersgemischten Gruppen werden bis zu 50 Kinder betreut.

Bildung

Einen Schuldienst gab es in Rethen nachweislich seit 1644. Aufgrund der steigenden Schülerzahlen auf bis zu 106 im Jahr 1911 wurde der Bau eines neuen Schulgebäudes nötig. Errichtet wurde ein Gebäude mit mehreren Klassenräumen und zwei Lehrerwohnungen. Aufgrund der Entwicklung der Nachkriegsjahre und des raschen Anstiegs auf etwa 160 Schüler wurde bereits 1945 ein weiterer Ausbau beschlossen. Da der rasante Anstieg der Schülerzahl aber zum großen Teil auf Schüler aus Flüchtlingsfamilien beruhte, welche nur kurze Zeit in Rethen verblieben, sank die Schülerzahl bereits kurz nach der Fertigstellung der Schule stark. Versuche, die Volksschule im Schulverbund mit Vordorf und Adenbüttel weiterzuführen, waren erfolglos. Die endgültige Auflösung der Schule erfolgte 1974 und das Schulgebäude wird heute als Wohnhaus genutzt. Heute besuchen die Kinder und Jugendlichen aus dem Ort die Grundschule in Vordorf und später weiterführende Schulen in Meine, Gifhorn und Braunschweig. [6]

Schwimmbad

Im Jahr 1932 entschlossen sich die Schulleitung und der Turnverein in Zusammenarbeit mit dem Gemeindeausschuss zum Bau eines Schwimmbades in den Rottekuhlen, wo früher Flachs gerottet wurde. Das Schwimmbad und die dazugehörenden Anlagen wurden aus finanziellen Gründen in Eigenleistung der Dorfbewohner, unter fachlicher Anleitung, errichtet. Binnen eines Jahres wurde die Anlage fertiggestellt und 1933 in Betrieb genommen. Durch die permanente Versorgung des Beckens mit Frischwasser aus einer nahen Quelle wurde eine dauerhaft gute Wasserqualität erreicht. 1952 entschloss sich die Gemeinde zur Renovierung des Schwimmbades, bei der der Boden und die Wände des Beckens betoniert und neue Gebäude errichtet wurden. Die Badeanstalt wurde Ende der 1960er-Jahre geschlossen, da der Unterhalt für die Gemeinde zu kostspielig wurde. Auf dem Gelände befinden sich heute die Tennisplätze. [6]

Feuerwehr und Zivilschutz

Die Freiwillige Feuerwehr Rethen wurde am 9. Oktober 1905 gegründet. 1963 wurde ein Feuerschutzvertrag mit Eickhorst geschlossen, so dass seitdem der dortige Brandschutz ebenfalls der Rethener Feuerwehr obliegt. Seit der Gründung rückte die Feuerwehr in Rethen zu fünf größeren Wohnhausbränden (zuletzt im Jahr 2000), fünf größeren Bränden von landwirtschaftlichen Wirtschaftsgebäuden sowie während des Großbrandes infolge des Bombenangriffs 1944 aus. Heute umfasst die Feuerwehr ungefähr 35 Aktive, etwa 120 fördernde Mitglieder sowie neun Mitglieder der Jugendfeuerwehr (Stand: 2016).

Politik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethen in der Samtgemeinde Papenteich

In seiner Frühzeit gehörte Rethen zum Gebiet der Welfen, wechselte aber häufig zwischen der Braunschweiger und der Lüneburger Linie. Mit der Bildung des Amtes Gifhorn 1549 wurde Rethen der Obergogräfschaft Papenteich zugeteilt. In der Zeit des Königreiches Westphalen gehörte Rethen zum Kanton Rötgesbüttel und damit zum Département Oker. Gifhorn gehörte bis 1972 zum Regierungsbezirk Lüneburg (bis 1705 Fürstentum Lüneburg), bevor es dem Regierungsbezirk Braunschweig angegliedert wurde.

1970 bildete sich aus Rethen und 14 weiteren Gemeinden die Samtgemeinde Papenteich mit Verwaltungssitz in Meine. Zu diesem Zeitpunkt war Rethen noch eine eigenständige Gemeinde, es gab jedoch bereits Überlegungen zum Zusammenschluss der kleineren Gemeinden. Nachdem 1971 eine Zusammenlegung mit Eickhorst und Adenbüttel an der Namensgebung der neu zu schaffenden Gemeinde gescheitert war, wurde ein Zusammenschluss mit Vordorf erwogen. Am 21. Februar 1974 war die letzte Sitzung des Rethener Gemeinderates, die mit der anschließenden Selbstauflösung endete. Am 28. Juni 1974 wurde der erste Gemeinderat der neuen Gemeinde Vordorf gewählt. [17]

Persönlichkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Michael Falk: Geschichtliches aus Rethen – Namen, Zahlen und Daten, Dokumente und Fotos, Adenbüttel 2001, Selbstverlag
  • Michael Falk: Geschichtliches aus Adenbüttel und Rethen – Ein Geschlechterbuch, Adenbüttel 2001, Selbstverlag
  • Heinz Klose: Geschichtliches aus dem Papenteich, Meine 1983; ISBN 3-87040-029-3
  • Wolfgang Meibeyer: Siedlungskundliches über den Papenteich und die Frage seiner -büttel-Orte, Schriftenreihe des Kreisarchives Gifhorn; Gifhorn 2004; ISBN 3-929632-70-5
  • Herman Schulze: Geschichtliches aus dem Lüneburgischen, Gifhorn, 1854, Seite 133 ff.
  • Niedersächsisches Landesverwaltungsamt (Hrsg.): Der Landkreis Gifhorn, Bremen 1972. (Die Landkreise in Niedersachsen, Bd. 26); ISBN 3-87172-327-4

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Landkreis Gifhorn, Vordorf-Rethen – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Geodatenzentrum – Rethen
  2. ZGB: Landesplanerische Raumplanung zur Verlegung der B4 Im Raum zwischen Braunschweig und Gifhorn (PDF; 1,9 MB)
  3. Brand, Renate: Papenteich in alten Ansichten, Eschenbach 1995, ISBN 3-89570-057-6
  4. Verwaltungsgeschichte Gifhorn bis 1939
  5. Papenteicher Nachrichten, Ausgabe 395 – Mai 2007, Seite 5
  6. abcdefghijkl Michael Falk: Geschichtliches aus Rethen – Namen, Zahlen und Daten, Dokumente und Fotos 2001
  7. Beitrag zum Forschungsvorhaben Stadt 2030 (PDF; 4,9 MB)
  8. Willi Rinkel: Spuren germanischer Stämme im Papenteich in Kreiskalender für Gifhorn-Isenhagen 1940
  9. Wolfgang Meibeyer: Siedlungskundliches über den Papenteich und die Frage seiner -büttel-Orte 2004
  10. Willi Rinkel: Der Papenteich im 30jährigen Kriege in: Geschichtliches aus dem Papenteich 1983
  11. Kirchenbücher der Pfarrgemeinde Adenbüttel-Rethen
  12. Protokollbücher der Freiwilligen Feuerwehr Rethen
  13. Statistisches Bundesamt (Hrsg.): Historisches Gemeindeverzeichnis für die Bundesrepublik Deutschland. Namens-, Grenz- und Schlüsselnummernänderungen bei Gemeinden, Kreisen und Regierungsbezirken vom 27. 5. 1970 bis 31. 12. 1982. W. Kohlhammer GmbH, Stuttgart und Mainz 1983, ISBN 3-17-003263-1, S. 226.
  14. Das Gefallenendenkmal in Rethen, Landkreis Gifhorn
  15. Theo Bosse, 120 Jahre Mühlengeschichte, Kreis Gifhorn, Wolfsburg, Hassenwinkel; Hannover 1991
  16. Handbuch der deutschen Kunstdenkmäler - Bremen/Niedersachsen, Deutscher Kunstverlag, 1977, Seite 935
  17. Der Landkreis Gifhorn, Band II: Gemeindebeschreibungen (1975)
  18. Zeitschrift des Harzvereins für Geschichte und Altertumskunde Band 30, Selbstverlag, 1896, Seite 89
  19. Paul Zimmermann (Geschichtsverein für das Herzogtum Braunschweig): Braunschweigisches Magazin, J. Zwissler, 1902, Seite 17, 32
Dieser Artikel wurde am 1. Juli 2007 in dieser Version in die Liste der exzellenten Artikel aufgenommen.
Rethen
Gemeinde Vordorf
Koordinaten: 52° 22′ 29″ N, 10° 28′ 44″ O
Höhe: 79 m ü. NN
Fläche: 7,37 km²
Einwohner: 1137 (31. Dez. 2013)[1]
Bevölkerungsdichte: 154 Einwohner/km²
Eingemeindung: 1. März 1974
Postleitzahl: 38533
Vorwahl: 05304
Lage von Rethen in der Samtgemeinde Papenteich. Der kleine Ausschnitt zeigt die Lage der Samtgemeinde im Landkreis Gifhorn

Rethen ist ein Ortsteil der Gemeinde Vordorf in Niedersachsen. Der Ort wurde wahrscheinlich während der Sachsenkriege Karls des Großen gegründet. Im Mittelalter war Rethen Grenzort zwischen den Bistümern Hildesheim und Halberstadt. Bis zur Eingemeindung 1974 war Rethen eine eigenständige Gemeinde. Heute hat der Ort etwa 1200 Einwohner und ist Teil der Samtgemeinde Papenteich im Landkreis Gifhorn.

Geographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Geographische Lage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethen befindet sich nur wenige Kilometer nördlich der Stadt Braunschweig. Der Ort liegt in der Nähe der Südgrenze der Lüneburger Heide und gehört zur Gemeinde Vordorf, deren Hauptort sich etwa drei Kilometer südöstlich von Rethen befindet. Rethen liegt direkt an der niedersächsischen L 321. Nächstgrößere Verkehrswege sind die B 4 (4 km östlich), die B 214 (6 km westlich) sowie die A 2 (6 km südlich). Nächstgelegene Mittelzentren sind Wolfsburg, Salzgitter, Wolfenbüttel, Gifhorn, Peine und Celle.

Geologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Ortschaft liegt zentral auf der sandig-lehmigen Hochfläche des Papenteichs. Die Landschaft um Rethen weist nur äußerst geringe Höhenunterschiede auf. Eine Besonderheit sind die im Gebiet Rethen sowie in Meine und Vordorf an die Oberfläche tretenden Kalkmergelschichten, die für eine Aufwertung des sonst sandigen Ackerbodens verantwortlich sind. [2]

Gewässer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethen war früher bekannt für seine sehr ergiebigen Wasserquellen, die gleichermaßen von Rethenern und den Bewohnern der Nachbarorte genutzt wurden. Seit Jahrzehnten steht eine Quelle nahe dem Dorfteich öffentlich zur Verfügung und wird heute noch regelmäßig von den Landwirten genutzt. In der Rethener Gemarkung finden sich zudem noch zwei Bäche mit historischer Bedeutung:

Die Mühlenriede war um das Jahr 1000 eine Grenzmarkierung zwischen dem Bistum Hildesheim und dem Bistum Halberstadt. Zu dieser Zeit trug der Bach den Namen Druchterbiki, aus dem später auch die Bezeichnung Druffel-Bach hervorging. Der Bach entspringt nach alten Grenzkarten nördlich von Rethen und fließt an den Orten Algesbüttel, Klein Vollbüttel, Druffelbeck und Ribbesbüttel vorbei in den Bach Hehlenriede und schließlich in den Allerkanal.

Der Name des kleinen Baches stammt von den alten Dingbänken bei Rötgesbüttel, bevor diese im 16. Jahrhundert zum Schierenbalken verlegt wurden. Die historischen Dingbänke befinden sich etwa 3,5 Kilometer nordöstlich von Rethen auf Rötgesbütteler Gebiet.

Bevölkerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bevölkerungsentwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jahr Einwohner[3][4] Häuser Jahr Einwohner [5] Häuser
1821 328 37 1950 848 91
1848 365 55 1961 687 119
1890 386 75 1970 725 134
1900 420 unbekannt 1980 843 unbekannt
1912 514 unbekannt 1990 879 unbekannt
1925 499 89 2000 1222 ~310
1939 503 unbekannt 2006 1214 unbekannt

Eine genaue Entwicklung der Einwohnerzahlen bis 1821 ist nicht dokumentiert. Die einzig vorhandenen Daten sind vereinzelte Erwähnungen über die Anzahl der Höfe in Rethen. So wurden im Jahr 1489 insgesamt drei Vollhöfe, vier Halbhöfe sowie 13 Kötter verzeichnet. Im Jahr 1773 wurden sechs Ackerleute, 14 Kötter sowie vier Brinksitzer angegeben. Eine wesentliche Vergrößerung des Dorfes setzte erst gegen Ende des 18. und zu Beginn des 19. Jahrhunderts ein. Aufgrund der wenigen vorhandenen Daten wird geschätzt, dass die Einwohnerzahl zwischen dem 15. und 17. Jahrhundert rund 200 bis 250 betrug.

Einen weiteren starken Zuwachs der Einwohnerzahlen erlebte der Ort in der Folge des Zweiten Weltkrieges durch Flüchtlinge und Vertriebene, die sich in Rethen niederließen. Da zu dieser Zeit in Rethen nicht ausreichend Bauland vorhanden war, zogen viele der Flüchtlinge in der Folgezeit weiter, so dass die Bevölkerungszahl zunächst wieder sank.[6]

Den letzten starken Schub gab es in den 1990er-Jahren. Durch Ausweisung neuer Baugebiete und eine Ortskernverdichtung kam es zu einer Suburbanisierung. Begünstigt wurde dies durch die Ortslage in nur geringer Entfernung zu Braunschweig, Wolfsburg und dem nahen Anschluss zur Autobahn 2. Laut Modellrechnungen wird die Einwohnerzahl von Rethen, wie die des gesamten Papenteich, in den nächsten Jahrzehnten durch diese Faktoren weiter wachsen.[7]

Sprache[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Sprache in der Samtgemeinde Papenteich

Rethen gehört sprachlich zum hochdeutschen Sprachraum. Während die meisten ein weitgehend dialektfreies Hochdeutsch sprechen, spricht ein kleiner Teil der Bevölkerung bis heute ein mehr oder weniger eingefärbtes Hochdeutsch mit Elementen des braunschweigischen und des Papenteicher Dialekts. Hierzu gehört das deutliche A und das weiche G am Wortende. Im 20. Jahrhundert verschwand das Plattdeutsche durch die Verwendung des Hochdeutschen als Schulsprache immer mehr. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde es fast vollständig vom Hochdeutschen verdrängt.

Religion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Konfession Personen Prozent
evangelisch-lutherisch 740 61 %
römisch-katholisch 114 9 %
Konfessionslose und sonstige Rest 30 %
Die Rethener Kirche gehört zur Kirchengemeinde Adenbüttel-Rethen

Das kirchliche Leben verlief ohne große Veränderungen. Seit der Reformationszeit waren die Menschen in Rethen evangelisch-lutherisch und stark durch das kirchliche Leben geprägt. Aus einem Visitationsbericht des Jahres 1854 für die Kirchengemeinde Adenbüttel-Rethen heißt es: „Die Gemeinde hat Ihren guten Ruf als erste lutherische Gemeinde des Nordens bewahrt. Öffentliche Ärgernisse, Spieler und Säufer gibt es nicht.“

Während im 19. Jahrhundert noch durchschnittlich 350 Personen den Gottesdienst besuchten, nahm dies über die Jahre (1938: 100 Personen) bis auf den heutigen Stand von durchschnittlich 70 Personen (90er-Jahre) ab. Die Anzahl der Mitglieder der evangelischen Kirchengemeinde veränderte sich ebenfalls. Zwar stieg im Zeitraum von 1970 bis 2000 die Anzahl der Kirchenmitglieder von 690 auf 740, der Anteil an der Gesamtbevölkerung sank aber gleichzeitig von 91 % bis auf 61 %. Zurückzuführen ist dies auf den stetig wachsenden Anteil der Konfessionslosen. Ebenfalls erhöhte sich der Anteil der Mitglieder der römisch-katholischen Kirche von 5 % (1961) auf über 9 %. Diese gehören meist der katholischen St.-Andreas-Gemeinde in Meine an.[6]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ur- und Frühgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erste Anzeichen menschlicher Besiedlung in der Rethener Gemarkung reichen über 5000 Jahre zurück. 1995 wurden in der Nähe des Ortes Überreste des Großsteingrabes von Rethen gefunden. Die zugehörige jungsteinzeitliche Siedlung wird in einem Umkreis von etwa drei Kilometern vermutet. Bereits vor 1995 wurden Gefäßreste, Feuersteinabschläge und eine Pfeilspitze sowie Steinbeile und weitere steinzeitliche Gegenstände gefunden. Es wird vermutet, dass sich im Osten von Rethen mehrere Siedlungen der jüngeren Steinzeit befanden.

Siedlungswüstungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Wüstungen im Papenteich

In der näheren Umgebung befinden sich mehrere Siedlungswüstungen, darunter Dudanroth (1000 n. Chr.), Bromhorst (1007 n. Chr.) oder Arnsbüttel. Die meisten davon befinden sich außerhalb der heutigen Gemeindegemarkung. Sämtliche Siedlungen fielen zwischen dem 13. und 16. Jahrhundert wüst. Explizit nachweisbar sind:

  • Algesbüttel, erstmals 1022 erwähnt. Die Siedlung bestand aus sieben Höfen und einer Kirche. Die letzte Erwähnung findet sich 1480 als lüneburgisches Lehnstück.
  • Ossenrode (Asenroth), erstmals im Jahr 1112 in Grenzkarten erwähnt. Die Siedlung umfasste vier Höfe und lag nordöstlich des heutigen Rethen. Erste archäologische Funde stammen aus dem 12. bis 14. Jahrhundert.
  • Zinsrode (Sinesrode), um 1022 zwischen Rethen und Vordorf existent und heute wieder lokalisiert. An der Oberfläche belegen noch heute zahlreiche Steine Aufschüttungen. Zudem wurden Metallstücke und Tonscherben mit Verzierungen gefunden. Gegen Ende des 15. Jahrhunderts wurde die Siedlung urkundlich nicht mehr erwähnt.
  • Wendenbüttel (Wendenbutle), im Jahr 1007 erstmals erwähnt. Die Siedlung lag südlich des heutigen Rethen. Erste archäologische Funde stammen aus dem 10. bis 14. Jahrhundert.

Die Herren von Rethen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 1641 verfasste Georg von Rethen, Bürgermeister zu Braunschweig, die Familiengeschichte derer von Rethen aufgrund alter Eintragungen. Demzufolge beziehen die von Rethen sich auf einen „Heinrich Bethmann von Rethien“ (genauer: aus Chur „im Lande Rhetia)“. Bethmann diente dem Herzog Philipp von Schwaben während der Kriegshandlungen um die Krone des Heiligen Römischen Reiches gegen Otto IV. und der Belagerung Braunschweigs. Der Herzog verlor jedoch diese Auseinandersetzung und Heinrich Bethmann kam kurzzeitig in braunschweigische Gefangenschaft. Nach seiner Freilassung blieb er als Ritter bei dem Bischof Hartbert von Hildesheim, der ihn etwa 1199 mit dem Gericht und dem jus patronatus über die Kirche, Jagden, und Güter von Rethen belehnte. Eine urkundliche Erwähnung dieser Rechte findet sich erst im Lehnsregister 1383/85 zugunsten des Ritters „Bethmann van Rethen“.

Der Rethener Kirchturm aus dem 13. Jahrhundert

Durch seine langjährige Erfahrung im Kriegsdienste erbaute Bethmann sein Haus in Rethen in der Art einer Wasserburg auf einer Insel im damaligen Dorfteich. In den folgenden Jahrzehnten kam es immer wieder zu Überfällen durch Raubritter, die Rethen in den Jahren 1308, 1380, 1381 sowie 1388 weitgehend zerstörten. Bei einem dieser Überfälle (vermutlich am 13. Juli 1381) ist es zur Zerstörung der Wasserburg gekommen. Infolgedessen verließen die von Rethen nach etwa 150 Jahren das Dorf und haben sich in Braunschweig niedergelassen. Sie behielten weiterhin das Patronatsrecht und Güter in Rethen. In den Unterlagen des Amtes Gifhorn werden die Herren von Rethem mit neun Höfen in Rethen genannt.

Nach der Verbindung der Kirchengemeinden Adenbüttel und Rethen in der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts teilten sich die Herren von Rethen und die Herren von Marenholtz (Patronatsrecht in Adenbüttel) das Patronatsrecht in der vereinten Kirchengemeinde. Im Laufe der Zeit ging das Recht jedoch mehr und mehr an die Familie von Marenholtz über. Diese übte es bis zum Tod des letzten Patrons (Freiherr von Marenholtz-Nolte) im Jahr 1969 aus. Die Familie derer von Rethen erlosch vermutlich im 18. Jahrhundert.[6]

Gründung von Rethen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die erste urkundliche Erwähnung Rethens stammt aus einer Urkunde, die auf den 2. April 1301 datiert ist. Zu dieser Zeit war der Ort rein landwirtschaftlich geprägt, wobei hauptsächlich Viehzucht und nur wenig Ackerbau betrieben wurden. Inhalt der Urkunde ist der Verkauf von fünf Hufen und vier Wurten in „Rethene“. Ritter Balduin und seine Knappen Ludolf und Georg von Wenden verkauften diesen Besitz an das Kloster St. Crucis in Braunschweig.

Rethen selbst dürfte wesentlich älter sein. Bereits 1641 wurde auf ein höheres Alter hingewiesen. Georg von Rethen, Bürgermeister zu Braunschweig, schrieb über seine Familiengeschichte, dass sein Vorfahr Heinrich Bethmann bereits 1199 mit einem Gut in Rethen beliehen worden war. Damit müsste der Ort schon zu dieser Zeit bestanden haben.

Neben Dokumenten gibt der Ortsname wichtige Hinweise auf die Entstehungszeit einer Ortschaft. In älteren Schriften wird der Name Rethen (früher: Rethene, Rethen, Rethne, Reten, Rethenne) aus dem Wort Rietheim abgeleitet (Riet bezeichnet ein mooriges Gebiet). Dabei werden die sogenannten -heim-Dörfer zu den ältesten Siedlungen gerechnet, deren Gründung zum Teil bis in die Zeit der Cherusker (500 bis 800 n. Chr.) zurückreicht.[8] In Rethen fanden sich bisher keine Beweise für eine solche Siedlungskontinuität

Die alte Kirche von Rethen vor Ihrem Abriss im Jahr 1901

In neuesten Veröffentlichungen wird Rethen vielmehr als fränkische Gründung betrachtet, die eng mit der Gründung von Meine zusammenhängt. Hierbei wird davon ausgegangen, dass die Franken im 8. Jahrhundert, im Zuge der Unterwerfung des Sachsenlandes, im damals unbesiedelten Nordwald Siedlungen anlegten. Die Umgebung wurde zu dieser Zeit von mehreren mittelalterlichen Fernstraßen durchzogen. Rethen wurde hiernach, ebenso wie Vordorf und der Ort Stapel (wüst gefallen), als Außendorf von Meine gegründet. Dieser Zusammenhang hatte nur relativ kurze Zeit Bestand, da bereits im 11. Jahrhundert die Grenze zwischen dem Bistum Halberstadt und dem Bistum Hildesheim Meine und Vordorf vom Rethener Gebiet trennte. Versuche der Bischöfe von Halberstadt die Grenze über Rethen hinaus bis an die Oker zu verschieben, blieben erfolglos. Die Grenze fiel erst Anfang des 16. Jahrhunderts mit Beginn der Reformationszeit.[9]

In die Frühzeit des Ortes lässt sich ebenfalls die Kirche einordnen. Erste Erwähnungen finden sich in den Jahren 1323 und 1341; sie betreffen den Pfarrhaushalt und die Wahl der Kirchenvorsteher. Der heute noch vorhandene Kirchturm könnte zu dieser Zeit bereits bestanden haben (Schätzungen nennen das 13. Jahrhundert). Das gotisch geprägte Tympanon über dem Portal lässt sich, aufgrund ähnlicher Darstellungen in Nachbargemeinden, eher auf das 15. Jahrhundert datieren.[6] Inwieweit sich der Ausbruch der Pest in Braunschweig und im Papenteich im Jahr 1350 auf die Rethener Bevölkerung auswirkte, ist nicht dokumentiert.

Frühe Neuzeit bis zur Moderne[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Papenteich im Amt Gifhorn um 1600

Im Jahr 1625 erreichte der Dreißigjährige Krieg Rethen, als die kaiserlichen Truppen während des Dänisch-niedersächsischen Krieges ihr Winterquartier im Papenteich errichteten. Häuser und Kirche wurden geplündert und die Bauern zu Schanzarbeiten bei Wolfenbüttel herangezogen. Zudem mussten sie weiterhin Abgaben an den Grundherren abführen. Auch in den 1640er-Jahren kam es wiederholt zu Plünderungen, meist durch einheimische oder schwedische Soldaten.[10]

Der Ort blieb sowohl vom Siebenjährigen Krieg als auch während der Napoleonischen Kriege weitgehend verschont[11] und nur durch Kriegssteuern und Kriegsfuhren belastet. Nennenswert ist jedoch die Ermordung eines Hirten durch französische Dragoner im Jahr 1758. Hierbei handelt es sich um den einzig bekannten Mord in der Geschichte Rethens. Sowohl während des Krieges 1866 mit Preußen als auch im Deutsch-Französischen Krieg 1870/71 wurden Rethener eingezogen.

Das dörfliche Leben im 19. Jahrhundert wurde vor allem durch die Veränderungen in der Landwirtschaft geprägt. Diese betrafen zum einen mehrere Neuordnungen der Gemeindeflächen, zum anderen die Intensivierung der Ackerwirtschaft und der damit verbundenen starken Abholzung der Waldflächen rund um das Dorf. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts begann ein immer intensiverer Anbau von Zuckerrüben, stark begünstigt durch den Bau der Zuckerrübenfabrik im nahen Meine.[6]

Erster Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wie in großen Teilen Europas herrschte zu Beginn des Ersten Weltkrieges zunächst auch in Rethen große Kriegsbegeisterung. Insgesamt 78 Rethener wurden während des Krieges eingezogen, in dessen Verlauf 14 von ihnen fielen. Im Winter 1914/15 wurden in Rethen Flüchtlinge aus russisch besetzten Grenzgebieten einquartiert. Zudem befanden sich um das Jahr 1915 herum französische Kriegsgefangene im Ort, die beim Straßenbau und wahrscheinlich auch in der Landwirtschaft helfen mussten. Gegen Ende des Ersten Weltkrieges, besonders im Steckrübenwinter 1916/17, wurde, wie im Rest des Landes, die Versorgungslage in Rethen immer schwieriger. Trotz Rationierung der Lebensmittel und Mangelwirtschaft blieb die Lage aber ruhig. Gegen Ende des Krieges wurde, inspiriert durch die Novemberrevolution in Braunschweig ein Arbeiter- und Soldatenrat gebildet, dem später der gewählte Gemeindeausschuss folgte. [6]

Zweiter Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Zweiten Weltkrieg herrschte, anders als im Ersten Weltkrieg, in Rethen keine große Kriegsbegeisterung. Die Landwirtschaft musste von den Frauen und Alten bewältigt werden, denen Fremdarbeiter oder Kriegsgefangene zur Seite gestellt wurden. Hierbei handelte es sich zumeist um Personen französischer, polnischer und russischer Herkunft. Die Behandlung dieser Zwangsarbeiter war sehr unterschiedlich. Während die Russen in einem zum Kriegsgefangenenlager umgebauten Gebäude verblieben, wurden Polen und Franzosen bei den Dorfbewohnern untergebracht. Diese Unterbringung war zumeist ebenso unzulänglich, da bei freundlicher Behandlung Denunziation und Anzeige durch regimetreue Einwohner drohten.

In der Endphase des Krieges kam es aufgrund verstärkter Luftangriffe auf den nahe gelegene Industrie- und Rüstungsstandort Braunschweig auch zu Bombenabwürfen in und um Rethen. Darüber hinaus stürzten mehrere von der Flugabwehr um Braunschweig abgeschossene Flugzeuge der Royal Air Force (RAF) und der United States Army Air Forces (USAAF) bei Rethen ab, wobei einigen Besatzungsmitgliedern noch der Absprung per Fallschirm gelang. Dokumentiert ist eine missglückte Notlandung auf dem Schulhof.

Am 23. August 1944 um 11:30 Uhr erlebte Rethen seinen schwersten Bombenangriff. Vier schwere Sprengbomben gingen in unmittelbarer Nähe des Dorfes nieder. Zudem wurde eine größere Menge Brandbomben direkt über dem Dorf abgeworfen, die mehrere Großbrände verursachten. Das Gemeindehaus, zwei Stallungen, vier Wohngebäude sowie drei Weizenstiegen in direkter Dorfnähe brannten nahezu vollständig aus. Brände in anderen Gebäuden konnten von den Bewohnern selbst gelöscht werden. Zur Brandbekämpfung fanden sich Feuerwehren aus dem gesamten Papenteich sowie aus Braunschweig ein. Trotz des für das Dorf massiven Angriffs kamen keine Menschen zu Schaden. [12]

Am 10. April 1945 bezogen amerikanische Soldaten aus Richtung Peine kommend in Rethen Quartier. Der Befehl an den Volkssturm des Dorfes, dieses zu verteidigen, war verweigert worden, die Waffen wurden im Dorfteich versenkt. Die meisten amerikanischen Soldaten zogen innerhalb einer Woche weiter und nur ein geringer Teil der Besatzungstruppen blieb knapp ein Vierteljahr. 34 Rethener sowie 26 Angehörige von Flüchtlingsfamilien in Rethen sind im Zweiten Weltkrieg gefallen.[6]

Eingemeindung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 1. März 1974 wurde Rethen in die Gemeinde Vordorf eingegliedert.[13]

Kultur und Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Organisationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Folgende Vereine und Institutionen befinden sich in Rethen:

  • Freiwillige Feuerwehr Rethen von 1905
  • Kegelvereine Morgenstern und Gemütlichkeit
  • TSV Rethen von 1912 e. V.
  • FSV Adenbüttel Rethen e. V.
  • Schützenverein Rethen
  • Kleingartenverein Heideblume e. V., gegründet 1949
  • Jugendclub Rethen, gegründet 1973, ältester selbstverwalteter Jugendclub Niedersachsens
  • Chor Polyhymnia, gegründet 1895

Regelmäßige Veranstaltungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Regelmäßig werden Dorf- und Heimatfeste veranstaltet, darunter das Schützenfest, bei dem die örtlichen Schützenkönige zunächst mit einem Festzug im Dorf gefeiert und anschließend gekrönt werden. Der genaue Ursprung der Dorffeste in Rethen ist nicht bekannt, allerdings gehen diese wahrscheinlich bis ins 19. Jahrhundert zurück. Die älteste erhaltene Schützenscheibe stammt aus dem Jahr 1883. Ferner wird traditionell am Ostersonntag auf der Schweineweide das Rethener Osterfeuer abgebrannt.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gefallenendenkmal[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Rethener Gefallenendenkmal () in Form eines Obelisken wurde nach dem Ersten Weltkrieg nördlich des Schulgebäudes errichtet und am 24. Juli 1921 eingeweiht. Das Ehrenmal sollte an die während des Krieges und die infolge des Krieges gestorbenen 13 Rethener erinnern. Deren Namen wurden auf einer Gedenktafel verewigt, welche am Ehrenmal befestigt wurde. Um das Ehrenmal herum wurde für jeden Gefallenen eine Eiche gepflanzt, so dass das Ehrenmal heute von 13 voll ausgewachsenen Eichen umsäumt wird. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden drei weitere Gedenktafel mit den Namen von 60 aus Rethen stammenden Gefallenen und Vermissten dieses Krieges angebracht. [14]

Holländerwindmühle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Windmühle zwischen Rethen und Adenbüttel () ist eine 1872 erbaute Holländerwindmühle. Sie befindet sich etwa auf der Grenze zwischen den Gemarkungen von Rethen und Adenbüttel, nur etwa 100 Meter nordwestlich von Rethen. Trotz der geringen Entfernung zu Rethen und der früheren gemeinsamen Nutzung gehört die Mühle heute zu Adenbüttel.[15]

Kreuzigungsgruppe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethener Kreuzigungsgruppe im Museum Schloss Gifhorn

Die Kreuzigungsgruppe ist ein bedeutendes Exponat der niedersächsischen Sakralkunst des späten Mittelalters und besteht aus den drei Figuren Maria, Johannes und Christus. Die Figuren von Maria und Johannes sind stark beschädigt, die Christusfigur ist nur noch in ihren oberen Teilen erhalten geblieben. Auffällig an der Gruppe sind die kunstvolle Gestaltung der Haare sowie der Gewänder der Figuren.

Die Gruppe wurde in der Zeit von 1525 bis 1528 von Levin Storch geschnitzt. Levin Storch wurde aufgrund der Qualität dieser Arbeit einige Zeit unter dem Namen Meister von Rethen bekannt. In Braunschweiger Kirchen befinden sich weitere Werke dieses Künstlers. Die Anfertigung dieser Gruppe ist wahrscheinlich den Herren von Rethen, also den Patronatsherren, zu verdanken. Heute kann die Kreuzigungsgruppe zusammen mit einer ebenfalls aus der Rethener Kirche stammenden Madonna im Historischen Museum in Gifhorn besichtigt werden. [6]

Megalithgrab[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Megalithgrab von Rethen

Im Jahr 1995 wurde bei Feldarbeiten innerhalb der Rethener Gemarkung nahe dem Waldgebiet Maaßel ein Großsteingrab gefunden. Sechs kleine Steine bilden eine in Ost-West-Richtung ausgerichtete Anlage. Aufgrund von Untersuchungen durch das Kreisarchäologische Amt wird die Anlage auf etwa 3000 v. Chr. datiert. Es wird davon ausgegangen, dass es sich um ein Kollektivgrab in Hüttenform handelt. Die zu dem Grab gehörende jungsteinzeitliche Siedlung wird in einem Umkreis von etwa drei Kilometern vermutet.

Bei dem Grab handelt es sich wahrscheinlich um eine gestörte Anlage, die früher mit Holz oder Steinen abgedeckt war. Einige größere Steine sowie die Abdeckung waren entfernt und wahrscheinlich zum Hausbau benutzt worden. Die Anlage wurde nach ihrer Wiederentdeckung begehbar gemacht und 1996 der Öffentlichkeit übergeben. Es handelt sich um das erste bekannte Großsteingrab im Landkreis Gifhorn. ()

Sankt-Nicolai-Kirche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weihetafel – Nachbildung über dem Eingangsportal.
(Das undatierte Original, um 1500, befindet sich in der Kirche.)

In Rethen befindet sich eine evangelisch-lutherische Kirche (), welche Sankt Nikolaus, dem Schutzherren der Händler und Kaufleute, gewidmet ist. Während das heutige Kirchenschiff 1901 neu errichtet wurde, ist der Kirchturm wesentlich älter. Architekten schätzen, dass der 25 m hohe Kirchturm aus Feldsteinen bereits aus dem 13. Jahrhundert stammen könnte. Im Turm befinden sich drei Kirchenglocken, wobei die kleinste und älteste Glocke (Schlagglocke) aus dem Jahr 1424 und die frei schwingenden Glocken aus dem Jahr 1484 stammen. Das alte Kirchenschiff wurde nach den Zerstörungen des Dreißigjährigen Krieges neu errichtet und 1654 mit einer Prieche (Empore) ausgestattet. Der letzte Neubau fand 1901 statt und ist bis heute weitgehend unverändert. Im Rahmen des Neubaus wurde Platz für bis zu 450 Personen geschaffen, die neue Orgel eingebaut sowie die erste Kirchenheizung des Kirchenbezirkes installiert. Seit Anfang des 16. Jahrhunderts bildet Rethen zusammen mit Adenbüttel eine Kirchengemeinde. Da der Kirchhof mit seinen Familiengrabstellen nicht mehr ausreichend war, wurde 1933 der Zukauf eines dorfnahen Grundstückes als Friedhof beschlossen. 1965 wurde dieser erweitert und eine Friedhofskapelle errichtet. [6][16]

Wirtschaft und Infrastruktur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Landwirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit dem frühen Mittelalter war Viehzucht die Haupterwerbsquelle der Einwohner. Das Ackerland hatte aufgrund des nassen Bodens nur wenig Wert. Hierdurch entwickelte sich ab Mitte des 18. Jahrhunderts der Trend, durch Fuhrwerke eine Nebenerwerbsquelle zu nutzen. Durch die Veränderungen in der Landwirtschaft (Entwässerung, Kartoffeln) wurde in Rethen während des 19. Jahrhunderts immer mehr auf Ackerwirtschaft umgestellt. Seit den 1870er-Jahren nahm der Anbau von Zuckerrüben immer mehr zu. Verstärkt wurde diese Tendenz noch durch den Bau der Zuckerrübenfabrik 1883 im nahen Meine. Durch den Bau der Molkerei in Meine konzentrierte sich die verbliebene Viehzucht auf die Milchwirtschaft. Einen weiteren starken Fortschritt und eine Intensivierung der Landwirtschaft gab es nach 1945 durch die Industrialisierung der Landwirtschaft. Hierdurch und durch die Entstehung neuer Arbeitsbereiche in Industrie und Handel stellten viele Rethener Landwirte den Betrieb ein. Rethen konnte seinen Charakter als Bauerndorf bis etwa Mitte des 20. Jahrhunderts wahren. Auch wenn Rethen heute noch mehr Landwirte als die Dörfer der näheren Umgebung hat, spielen diese in Bezug auf die gesamte Einwohnerzahl nur noch eine sehr geringe Rolle. Der massive Einfluss der Agglomerationen Braunschweig und Wolfsburg wird immer stärker und ein Großteil der Einwohner pendelt heute in diese Gebiete zur Arbeit. 1994 wurden in Rethen nur noch acht Haupt- und fünf Nebenerwerbsbetriebe gezählt.

Industrie und Handel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Rethen selbst hat sich nie Industrie angesiedelt. Durch die relativ geringe Entfernung zu den Wirtschafts- und Industriezentren Wolfsburg und Braunschweig ist die Industrie als Arbeitgeber jedoch von großer Bedeutung. Begonnen hat diese Entwicklung mit dem Bau des Volkswagenwerks Wolfsburg 1939. Für den Betrieb der Werke wurde eine ständig steigende Anzahl von Personen benötigt, wodurch immer mehr Einwohner Rethens als Fabrikarbeiter tätig war.

Größter Streitpunkt der jüngeren Rethener Wirtschaftsgeschichte war die Ausweisung eines Vorranggebietes zur Errichtung von Windenergieanlagen. Trotz des Widerstandes der lokalen Bürgerinitiative Gegenwind wurde im Jahr 2003 etwa einen Kilometer östlich von Rethen der Windpark Rethen mit drei Windenergieanlagen errichtet. Jede der drei Anlagen besitzt eine maximale Leistung von 1,8 MW bei einer jeweiligen Gesamthöhe von 100 Metern (Nabenhöhe: 65 Meter) und einem Rotordurchmesser von 35 Metern.

Infrastruktur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das heutige Straßennetz entstand in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Die Straßennamen wurden erst 1976 eingeführt, zuvor trugen die Gebäude in Rethen nur Nummern. Die L 321 durchquert den Ort. Rethen liegt vier Kilometer westlich der B 4 auf der Höhe von Meine und etwa sieben Kilometer nördlich des Kreuzes Braunschweig Nord der Bundesautobahnen 2 und 391. Der Ort wird durch die Omnibuslinien 112, 194 und 196 der Verkehrsgesellschaft Landkreis Gifhorn mbH bedient.

Obwohl Rethen immer über reichlich Grundwasser verfügte, erfolgte 1963 der Anschluss an die zentrale Wasserversorgung durch den Wasserverband des Kreises. Nach umfangreichen Umbauarbeiten 1965 an der Kanalisation erfolgte 1977 der Anschluss an die Trennwasserkanalisation des Abwasserverbandes Braunschweig. 1916 erfolgte der Anschluss an das öffentliche Stromnetz. Der Anschluss an die Ferngasversorgung erfolgte 1996.

1973 wurde die zentrale Müllabfuhr des Landkreises Gifhorn eingerichtet. Bis dahin diente eine frühere Bodenentnahmestelle, die sogenannte Schweineweide als Rethener Müllabladeplatz. Dieser wurde später mit Erde abgedeckt und dient heute vor allem als Osterfeuerplatz. [6]

Öffentliche Einrichtungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kindergarten

Im Jahr 1992 wurde in Rethen ein Kindergarten am Sportplatz errichtet, nachdem die Rethener Kinder in den Jahrzehnten zuvor in den umliegenden Gemeinden die dortigen Kindergärten besucht hatten. Träger des Rethener Kindergartens ist der Kindergarten Vordorf e. V. unter dem Dachverband der Elterninitiativen Braunschweigs e. V. In zwei altersgemischten Gruppen werden bis zu 50 Kinder betreut.

Bildung

Einen Schuldienst gab es in Rethen nachweislich seit 1644. Aufgrund der steigenden Schülerzahlen auf bis zu 106 im Jahr 1911 wurde der Bau eines neuen Schulgebäudes nötig. Errichtet wurde ein Gebäude mit mehreren Klassenräumen und zwei Lehrerwohnungen. Aufgrund der Entwicklung der Nachkriegsjahre und des raschen Anstiegs auf etwa 160 Schüler wurde bereits 1945 ein weiterer Ausbau beschlossen. Da der rasante Anstieg der Schülerzahl aber zum großen Teil auf Schüler aus Flüchtlingsfamilien beruhte, welche nur kurze Zeit in Rethen verblieben, sank die Schülerzahl bereits kurz nach der Fertigstellung der Schule stark. Versuche, die Volksschule im Schulverbund mit Vordorf und Adenbüttel weiterzuführen, waren erfolglos. Die endgültige Auflösung der Schule erfolgte 1974 und das Schulgebäude wird heute als Wohnhaus genutzt. Heute besuchen die Kinder und Jugendlichen aus dem Ort die Grundschule in Vordorf und später weiterführende Schulen in Meine, Gifhorn und Braunschweig. [6]

Schwimmbad

Im Jahr 1932 entschlossen sich die Schulleitung und der Turnverein in Zusammenarbeit mit dem Gemeindeausschuss zum Bau eines Schwimmbades in den Rottekuhlen, wo früher Flachs gerottet wurde. Das Schwimmbad und die dazugehörenden Anlagen wurden aus finanziellen Gründen in Eigenleistung der Dorfbewohner, unter fachlicher Anleitung, errichtet. Binnen eines Jahres wurde die Anlage fertiggestellt und 1933 in Betrieb genommen. Durch die permanente Versorgung des Beckens mit Frischwasser aus einer nahen Quelle wurde eine dauerhaft gute Wasserqualität erreicht. 1952 entschloss sich die Gemeinde zur Renovierung des Schwimmbades, bei der der Boden und die Wände des Beckens betoniert und neue Gebäude errichtet wurden. Die Badeanstalt wurde Ende der 1960er-Jahre geschlossen, da der Unterhalt für die Gemeinde zu kostspielig wurde. Auf dem Gelände befinden sich heute die Tennisplätze. [6]

Feuerwehr und Zivilschutz

Die Freiwillige Feuerwehr Rethen wurde am 9. Oktober 1905 gegründet. 1963 wurde ein Feuerschutzvertrag mit Eickhorst geschlossen, so dass seitdem der dortige Brandschutz ebenfalls der Rethener Feuerwehr obliegt. Seit der Gründung rückte die Feuerwehr in Rethen zu fünf größeren Wohnhausbränden (zuletzt im Jahr 2000), fünf größeren Bränden von landwirtschaftlichen Wirtschaftsgebäuden sowie während des Großbrandes infolge des Bombenangriffs 1944 aus. Heute umfasst die Feuerwehr ungefähr 35 Aktive, etwa 120 fördernde Mitglieder sowie neun Mitglieder der Jugendfeuerwehr (Stand: 2016).

Politik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rethen in der Samtgemeinde Papenteich

In seiner Frühzeit gehörte Rethen zum Gebiet der Welfen, wechselte aber häufig zwischen der Braunschweiger und der Lüneburger Linie. Mit der Bildung des Amtes Gifhorn 1549 wurde Rethen der Obergogräfschaft Papenteich zugeteilt. In der Zeit des Königreiches Westphalen gehörte Rethen zum Kanton Rötgesbüttel und damit zum Département Oker. Gifhorn gehörte bis 1972 zum Regierungsbezirk Lüneburg (bis 1705 Fürstentum Lüneburg), bevor es dem Regierungsbezirk Braunschweig angegliedert wurde.

1970 bildete sich aus Rethen und 14 weiteren Gemeinden die Samtgemeinde Papenteich mit Verwaltungssitz in Meine. Zu diesem Zeitpunkt war Rethen noch eine eigenständige Gemeinde, es gab jedoch bereits Überlegungen zum Zusammenschluss der kleineren Gemeinden. Nachdem 1971 eine Zusammenlegung mit Eickhorst und Adenbüttel an der Namensgebung der neu zu schaffenden Gemeinde gescheitert war, wurde ein Zusammenschluss mit Vordorf erwogen. Am 21. Februar 1974 war die letzte Sitzung des Rethener Gemeinderates, die mit der anschließenden Selbstauflösung endete. Am 28. Juni 1974 wurde der erste Gemeinderat der neuen Gemeinde Vordorf gewählt. [17]

Persönlichkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Michael Falk: Geschichtliches aus Rethen – Namen, Zahlen und Daten, Dokumente und Fotos, Adenbüttel 2001, Selbstverlag
  • Michael Falk: Geschichtliches aus Adenbüttel und Rethen – Ein Geschlechterbuch, Adenbüttel 2001, Selbstverlag
  • Heinz Klose: Geschichtliches aus dem Papenteich, Meine 1983; ISBN 3-87040-029-3
  • Wolfgang Meibeyer: Siedlungskundliches über den Papenteich und die Frage seiner -büttel-Orte, Schriftenreihe des Kreisarchives Gifhorn; Gifhorn 2004; ISBN 3-929632-70-5
  • Herman Schulze: Geschichtliches aus dem Lüneburgischen, Gifhorn, 1854, Seite 133 ff.
  • Niedersächsisches Landesverwaltungsamt (Hrsg.): Der Landkreis Gifhorn, Bremen 1972. (Die Landkreise in Niedersachsen, Bd. 26); ISBN 3-87172-327-4

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Landkreis Gifhorn, Vordorf-Rethen – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Geodatenzentrum – Rethen
  2. ZGB: Landesplanerische Raumplanung zur Verlegung der B4 Im Raum zwischen Braunschweig und Gifhorn (PDF; 1,9 MB)
  3. Brand, Renate: Papenteich in alten Ansichten, Eschenbach 1995, ISBN 3-89570-057-6
  4. Verwaltungsgeschichte Gifhorn bis 1939
  5. Papenteicher Nachrichten, Ausgabe 395 – Mai 2007, Seite 5
  6. abcdefghijkl Michael Falk: Geschichtliches aus Rethen – Namen, Zahlen und Daten, Dokumente und Fotos 2001
  7. Beitrag zum Forschungsvorhaben Stadt 2030 (PDF; 4,9 MB)
  8. Willi Rinkel: Spuren germanischer Stämme im Papenteich in Kreiskalender für Gifhorn-Isenhagen 1940
  9. Wolfgang Meibeyer: Siedlungskundliches über den Papenteich und die Frage seiner -büttel-Orte 2004
  10. Willi Rinkel: Der Papenteich im 30jährigen Kriege in: Geschichtliches aus dem Papenteich 1983
  11. Kirchenbücher der Pfarrgemeinde Adenbüttel-Rethen
  12. Protokollbücher der Freiwilligen Feuerwehr Rethen
  13. Statistisches Bundesamt (Hrsg.): Historisches Gemeindeverzeichnis für die Bundesrepublik Deutschland. Namens-, Grenz- und Schlüsselnummernänderungen bei Gemeinden, Kreisen und Regierungsbezirken vom 27. 5. 1970 bis 31. 12. 1982. W. Kohlhammer GmbH, Stuttgart und Mainz 1983, ISBN 3-17-003263-1, S. 226.
  14. Das Gefallenendenkmal in Rethen, Landkreis Gifhorn
  15. Theo Bosse, 120 Jahre Mühlengeschichte, Kreis Gifhorn, Wolfsburg, Hassenwinkel; Hannover 1991
  16. Handbuch der deutschen Kunstdenkmäler - Bremen/Niedersachsen, Deutscher Kunstverlag, 1977, Seite 935
  17. Der Landkreis Gifhorn, Band II: Gemeindebeschreibungen (1975)
  18. Zeitschrift des Harzvereins für Geschichte und Altertumskunde Band 30, Selbstverlag, 1896, Seite 89
  19. Paul Zimmermann (Geschichtsverein für das Herzogtum Braunschweig): Braunschweigisches Magazin, J. Zwissler, 1902, Seite 17, 32
Dieser Artikel wurde am 1. Juli 2007 in dieser Version in die Liste der exzellenten Artikel aufgenommen.
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